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Extremadura incorpora una APP para alertar de la presencia del mosquito tigre

Este insecto invasor, todavía no se ha detectado en la región y "podría llegar en cualquier momento debido a su rápido avance en otras zonas de Península".

21 junio 2018 | Publicado : 14:06 (21/06/2018) | Actualizado: 14:05 (21/06/2018)

Desde la UEX, se ha señalado que la comunidad autónoma de Extremadura incorpora la herramienta de participación ciudadana 'Mosquito Alert', una plataforma científica que dispone de una aplicación móvil (APP) con la que la ciudadanía puede enviar fotos de mosquito tigre y de sus lugares de cría, en el caso de que lo detecten en la región.

Este insecto invasor proveniente del Sudeste asiático, todavía no se ha detectado en tierras extremeñas, pero "podría llegar en cualquier momento debido a su rápido avance en otras zonas de la Península".

El objetivo de esta colaboración es "reforzar las actuaciones de vigilancia entomológica" en Extremadura de este mosquito invasor y potencial transmisor de enfermedades globales como el Zika, dengue y Chikungunya gracias al apoyo ciudadano.

Así, el equipo de investigación 'Paruex' de la Universidad de Extremadura, junto con personal de la Consejería de Sanidad y Políticas Sociales y la Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio, desarrolla desde 2017 un proyecto de investigación y lleva a cabo varias actuaciones de vigilancia y búsqueda activa del mosquito tigre para averiguar si está presente en la región o detectarlo de forma temprana.

"Actualmente tenemos 61 puntos de muestreo con trampas repartidos por toda Extremadura", según señala la profesora de la UEx e investigadora principal del proyecto, Eva María Frontera, quien considera que la participación de la ciudadanía a través de la aplicación Mosquito Alert "será mucho más fácil hacer nuevos descubrimientos de mosquito tigre de forma más rápida, eficaz y sobre todo ampliando las zonas de vigilancia".

Desde sus inicios, el observatorio ciudadano Mosquito Alert ha sido una "herramienta de detección temprana del mosquito tigre muy útil", ya que la participación de la ciudadanía ha ayudado a detectar el mosquito tigre por primera vez en algunas comunidades autónomas de España, como en Andalucía en el 2014 y en Aragón, un año después, según ha señalado el director de Mosquito Alert e investigador ICREA del CEAB-CSIC y el CREAF, Frederic Bartumeus.

Destaca la UEx que el mosquito tigre se detectó por primera vez en la península ibérica en el año 2004 cerca de Barcelona, en Sant Cugat del Vallès, y desde entonces, se ha ido expandiendo por toda Cataluña hasta el Prepirineo, además de por toda la Comunidad Valenciana, Murcia, Andalucía, Aragón, las Islas Baleares y alguna zona del País Vasco. También ha habido hallazgos puntuales en Madrid.

INSECTO AGRESIVO Y DIURNO

Así, y a diferencia de otras especies de mosquito presentes en la Península, el mosquito tigre está activo durante el día, especialmente en el amanecer y en el crepúsculo, y según explica el jefe del equipo de validadores de Mosquito Alert, Roger Eritja, "es fácil reconocerlo", ya que su cuerpo es de color negro y tiene una raya blanca en la cabeza y el tórax, así como rayas blancas en el resto del cuerpo y en las patas".

Añade que sus picaduras suelen ser dolorosas y normalmente lo hacen en las piernas y los tobillos, y los investigadores consideran que la causa principal de su expansión es que "crían en recipientes con agua estancada, por ejemplo en los tiestos, balsas u objetos de jardinería".

Por otro lado, también acostumbran a criar en la calle, especialmente en alcantarillas o fuentes ornamentales de parques públicos.

UNA APP DISEÑADA PARA IDENTIFICAR EL MOSQUITO TIGRE

Así, explica que con la app Mosquito Alert, disponible para dispositivos Android y iOS de forma gratuita, cualquier persona puede notificar un posible hallazgo de mosquito tigre y de sus lugares de cría en la vía pública enviando una fotografía, ya que la foto recoge la posición GPS junto con otra información detallada.

Después, un equipo de entomólogos expertos valida las imágenes recibidas, y "ahora el resultado se comunica directamente al participante a través de una notificación en la app", explica Aitana Oltra, del equipo Mosquito Alert.

La identificación también se publica en el mapa de observaciones, desde donde se pueden consultar y exportar todas las observaciones desde el año 2014 hasta la actualidad.

"Necesitamos que toda la gente de Extremadura esté informada y reconozca el mosquito tigre", de tal forma que si algún ciudadano encuentra "algún mosquito sospechoso y nos lo envía con la app Mosquito Alert podremos actuar más rápido y comprobar el hallazgo en dicho lugar", señala el investigador de la UEx Daniel Bravo, veterinario y experto en entomología.

Cabe destacar que el observatorio Mosquito Alert está coordinado por los centros de investigación CREAF, CEAB-CSIC e ICREA, impulsado por la Obra Social "la Caixa", cofinanciado por Dipsalut (Organismo Autónomo de Salud Pública de la Diputación de Girona) y patrocinado por Lokímica S.A.

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