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La “Ruta Dark Sky Alqueva”, primera transfronteriza de astroturismo del mundo

Dieciséis empresas se integran en ruta para la observación del cielo en embalse de Alqueva

La consejera de Cultura, Turismo y Deportes, Nuria Flores Redondo, ha destacado el potencial del astroturismo para afrontar el reto demográfico.

15 enero 2020 | Publicado : 12:01 (15/01/2020) | Actualizado: 13:27 (15/01/2020)

EL POTENCIAL DEL ASTROTURISMO PARA AFRONTAR RETO DEMOGRÁFICO

Por su parte, la consejera de Cultura, Turismo y Deportes, Nuria Flores Redondo, ha destacado el potencial del astroturismo para afrontar el reto demográfico.

A su entender, “esta nueva ruta transfronteriza permite transformar el cielo estrellado de nuestra región en una fuente de riqueza para afrontar el reto demográfico, generando nuevos puestos de trabajo y dinamizando el tejido empresarial extremeño”.

Igualmente, la titular extremeña de Turismo ha subrayado que esta nueva iniciativa de astroturismo dota de una dimensión transfronteriza a la estrategia de astroturismo regional, 'Extremadura, buenas noches', cuyo objetivo principal es “el aprovechamiento del cielo nocturno de nuestra región como recurso turístico”.

También ha recordado que esta estrategia ha desarrollado en el territorio “una red de lugares y recursos para poder disfrutar de la contemplación de las estrellas como una experiencia única”, tal y como informa la Junta en una nota de prensa.

Finalmente, la consejera ha valorado “la colaboración público-privada” y la calidad de los productos turísticos que ofrece la nueva ruta transfronteriza a través de “16 empresas extremeñas que ofrecerán nuevos servicios turísticos innovadores y de calidad”.

Tras varios meses de coordinación con las Asociación 'Dark Sky Alqueva' de Portugal y diversas gestiones para la captación, persuasión y formación de las empresas vinculadas con el sector turístico en la parte española, ha quedado  materializada la extensión de la “Ruta Dark Sky Alqueva” que llevaba en funcionamiento desde 2012 en Portugal al territorio español, convirtiéndose en la primera ruta transfronteriza de astroturismo del mundo.

Así lo ha manifestado este miércoles, durante una rueda de prensa, el diputado del Área de Transformación Digital y Turismo de la Diputación de Badajoz, Manuel José González Andrade, ante la atenta mirada de la consejera de Cultura, Turismo y Deportes, Nuria Flores Redondo; el alcalde de Villanueva del Fresno, Ramón Díaz Farias; el alcalde de Cheles, Antonio Sierra; además del administrador del Observatorio del Teide del Instituto de Astrofísica de Canarias, Miquel Serra Ricart, entre otros.

Y es que, según sus palabras, dicha ruta cuenta con la prestigiosa certificación internacional “Starlight Tourism Destination”, respaldada por la UNESCO, la Organización Mundial de Turismo y la Unión Astronómica Internacional.

En concreto, se trata de una iniciativa impulsada por la Diputación de Badajoz, llevada a cabo en el marco del proyecto europeo “Rutas y Desarrollo Cultural Lago Alqueva 2020 (RDC_LA2020)” cofinanciado por fondos Feder con cargo al Programa de Cooperación Interreg V A España- Portugal, (POCTEP) al 75% y la Diputación de Badajoz al 25%.

De este modo, el monto total es de tres millones de euros, de los que Diputación aporta 600.000, según ha precisado, por su parte, la jefa del Servicio de la Oficina de Proyectos Europeos, Cristina Beatriz Cortés.

EMPRESAS CERTIFICADAS Y EXPERIENCIAS

Andrade ha indicado que la nueva Ruta Dark Sky Alqueva española la integran 16 empresas turísticas certificadas “que ofrecen al visitante del Destino Alqueva diferentes servicios de alojamiento, restauración y experiencias culturales, naturales, gastronómicas y astroturísticas, tanto de día como de noche, en el destino Starlight “Dark Sky® Alqueva”, junto a las empresas y municipios portugueses adheridos”.

A su juicio, Extremadura "es enclave idóneo" a nivel mundial para la observación celeste, lo que impulsa el turismo astronómico al ser un recurso turístico accesible y dinamizador del entorno, tal y como informa la Diputación pacense en una nota de prensa.

Las empresas adheridas son cuatro en el sector de alojamientos, ocho dedicadas a actividades turísticas, tres del campo de la restauración y una guía de turismo.

Respecto a las localidades de destino, siete son empresas ubicadas en Olivenza, una en Villanueva del Fresno y las ocho restantes repartidas entre Alconchel, Cheles, Táliga y las mencionadas de los municipios oliventino y villanovense.

DESTINOS TURÍSTICOS STARLIGHT

Cabe recordar que los Destinos Turísticos Starlight son lugares visitables, que gozan de excelentes cualidades para la contemplación de los cielos estrellados y que, al estar protegidos de la contaminación luminosa, son especialmente aptos para desarrollar en ellos actividades turísticas basadas en ese recurso natural, destaca el diputado provincial.

Esta Ruta pretende satisfacer a un turista ávido de grandes emociones, ofreciéndole experiencias para descubrir el universo desde un castillo, sierra o junto al mayor embalse de Europa Occidental; surcar la frontera en barco por el Lago Alqueva; practicar actividades acuáticas; observar las aves de diferentes hábitats; sentir la naturaleza a pie, en bicicleta o en vehículo 4x4 en el ecosistema de la dehesa; degustar los más exquisitos platos y productos enogastronómicos de la zona; deleitarse con una velada bajo las estrellas y sumergirse en la cultura transfronteriza.

RECONOCIMIENTO DE TALLA MUNDIAL

Dark Sky Alqueva cuenta, además, con el premio World Travel Awards (WTA) como Mejor Destino Responsable de Europa 2019, como un destino transfronterizo responsable en el mundo por sus excelentes condiciones atmosféricas para la contemplación celeste y el aislamiento de la zona en la que se emplaza.

Entre las acciones organizadas, las empresas turísticas que finalmente se han sumado al proyecto demostraron una gran implicación e interés, valorando muy positivamente la oportunidad que se les presentaba.

En este punto, Andrade ha recordado que respondieron de forma muy positiva, participando en todas las acciones llevadas a cabo durante el proceso de adhesión con presentaciones empresariales, plan de adhesiones y auditorias, formación especializada en astronomía y astroturismo llevada a cabo por la empresa AstroÁndalus, eintegración y certificación.

A este respecto, ha recordado que durante la asistencia técnica del proyecto se llevaron a cabo, además, trabajos consistentes en acciones de coordinación con los responsables y técnicos de la Asociación Dark Sky Alqueva, análisis de la oferta turística potencial del destino Alqueva y de las empresas de actividades turísticas de Extremadura, desarrollo de contenidos turísticos, diseño y producción de soportes promocionales: tríptico de la Ruta, integración de la Ruta de la parte española en la web oficial https://darkskyalqueva.com y acciones de comunicación digital.

COLABORACIÓN ENTRE ADMINISTRACIONES

Por otro lado, el director del Área de Transformación Digital y Turismo, Jaime Gragera, ha insistido en la colaboración entre administraciones y en la creación de una red de sensores para medir y certificar la calidad de los cielos en los municipios extremeños.

"Y debe ser inmejorable", según sus palabras, ya que Alqueva fue designado mejor destino responsable de Europa el pasado año al recibir el premio World Travel Awards.

En esta línea, Miquel Serra, administrador del Observatorio del Instituto Astrofísico de Canarias, ha alertado sobre la contaminación lumínica de las ciudades, si bien ha reconocido que en esta última década se han adaptado medidas de protección de los cielos en Extremadura.

Ante estas palabras, Gragera ha recordado que desde la Diputación de Badajoz se ha procedido a la sustitución de luminarias en los pueblos por luces led.

Por último, Serra ha finalizado subrayando que Badajoz contamina poco y que se puede revertir la falta de visibilidad nocturna de los cielos aplicando la normativa con cambios de lámparas y educando a los escolares.

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